Woerdenaar Niels gooit het roer om: ‘Ik loop al zeven jaar met dit idee en het is nu of nooit’

“Ouderenzorg is sober geregeld tegenwoordig en ik denk dat nog erger wordt. Helemaal met de tijdsdruk in de thuiszorg. Mensen met een goed gevulde portemonnee regelen alles wel. Voor mensen met een kleine portemonnee wordt van alles geregeld. Maar de middenmoot moet het uitzoeken en ik zie daar een hulpvraag. En het is de uitdaging om daar iets mee te doen”, vertelt Niels. Daarom begon hij in oktober van dit jaar Zelfstandig-Wonen.nl.

Vergoeding voor hulp

Niels: “Je hoort en ziet klachten over de huidige thuiszorg in de media. Er is minimale zorg en er zijn veel eenzame ouderen. Het tv-programma Geer en Goor lichtte maar een klein stukje uit van hoe de situatie is, maar het is echt triest. Ik wil die ouderen helpen die nog wel zelfstandig wonen, maar net niet de extra dingen kunnen doen. Zoals een klusje in de tuin, huishoudelijke taken of bijvoorbeeld het installeren van apparatuur. Er zijn veel vrijwilligers in Woerden, maar er is ook een grote groep die weinig of niets doet en juist wel iets wil doen, alleen er een vergoeding voor terug wil. Ik wil die groep enthousiast maken door er een vergoeding voor hun hulp tegenover te zetten.”


‘Je moet voor jezelf gaan zorgen en dus niet verwachten dat iemand anders dat doet’

Als 16-jarige jongen in de marine

Voordat Niels eindelijk zijn plan kon uitvoeren om Zelfstandig-Wonen.nl te starten, werkte hij als operations manager voor een groot Woerdens bedrijf. Maar het begon ooit allemaal bij de marine voor de geboren en getogen Woerdenaar. Als 16-jarige jongen solliciteerde hij bij de marine. “Een op de tien werd destijds aangenomen en ik voelde mij vereerd dat ik daarbij zat. Ik heb zeven jaar gevaren en de halve wereld gezien. Bij de marine is het niet lullen, maar poetsen. Je wordt heel snel volwassen en je bent ook nog eens negen maanden per jaar onderweg. Het was een gave en avontuurlijke tijd.”

Nu of nooit

Op zijn 23ste kwam hij ‘ vast’ terug in Woerden en was het huisje, boompje, beestje. Via via kwam hij bij een houthandel te werken. “Daar deed ik van alles en het regelen van dingen zat toen al in mijn bloed. Ik krijg voldoening om zaken voor elkaar te krijgen. Ik had nog geen diploma dus ik ben daarnaast bedrijfskunde gaan studeren. Toen al had ik de drive om een eigen bedrijf te beginnen. Zeven jaar geleden kwam ik met het idee voor Zelfstandig-Wonen.nl, maar ik had toen niet de tijd om het op te starten. Even geleden kreeg ik wel die kans en ik dacht: het is nu of nooit.”

Zorgen voor jezelf

Niels: “Veel mensen denken dat alles voor ze geregeld wordt als ze ouder worden. Maar dat is niet altijd zo. Je moet voor jezelf gaan zorgen en dus niet verwachten dat iemand anders dat doet. Daarnaast zit de woningmarkt op slot en zitten bejaardentehuizen in Woerden vaak vol. Appartementen zijn er niet en sommige ouderen moeten dus zelfs thuis blijven wonen. Er is geen andere uitweg voor ze.

Voor hulp kunnen de ouderen hun kinderen vragen, maar die wonen niet altijd in Woerden. Deze mensen zijn absoluut niet zielig, maar ze hebben gewoon hulp nodig. En daar wil ik ze bij helpen door ze te verbinden met mensen die graag de klusjes voor ze doen.”

Bankstel naar beneden sjouwen

“Een voorbeeld: ik ken een ouder stel dat in een flat woont. Ze wilden een oud bankstel aan de straat zetten, zodat de gemeente dat kon komen ophalen. Maar de gemeente komt niet naar boven toe om het bankstel naar beneden te tillen. De mensen moeten zelf iets regelen daarvoor. En stel je dan even voor dat er in de omgeving niemand is die ze kan helpen. Het zijn soms simpele dingen, maar het kan veel problemen veroorzaken. Bij de 75-plussers begint vaak de behoefte naar hulp. En over vijf jaar wonen er meer dan 5300 mensen van 75 jaar of ouder nog altijd in hun eigen huis in de gemeente Woerden.”


‘Ik heb wel een verplichting; en dat is om een bakkie koffie met de oudere te doen’

Iets voor een ander betekenen

Met een vergoeding wil Niels mensen dus enthousiaster maken om andere mensen te helpen. “Ik neem geen mensen in dienst, maar mensen kunnen zich via de website inschrijven. De vergoeding is vijf euro per uur (voor 22 jaar en ouder). Fiscaal is het allemaal mogelijk zonder dat je inlevert op toeslagen, Ik heb geen intentie om er rijk mee te worden, maar ik wil wel een goede service bieden.”

Niels: “Ik wil graag voor de oudere mensen in Woerden aan de slag. Zodat ze goed in hun vel zitten en kunnen genieten van de oude dag. Ik ga ook zelf klusjes doen om de feeling te krijgen. Met twee uurtjes in de week kun je iemand al zo blij maken. Het maakt ook niet uit of je de ene week bijvoorbeeld een paar uurtjes iemand helpt en de andere week tien uur. En op deze manier kun je nog een leuk extraatje verdienen ook. Ik heb wel een verplichting; en dat is om een bakkie koffie met de oudere te doen. Dat sociale stuk vind ik heel belangrijk.”

Bron: indebuurt.nl klik hier voor het artikel